Incubateurs artificiels de l’Égypte ancienne – Volaille de basse-cour

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L’utilisation d’incubateurs artificiels est une pratique courante dans les couvoirs modernes, et ils sont utilisés par de nombreux propriétaires de volailles de basse-cour pour faire éclore les poussins. Les cailles, les poulets, les canards, les oies, les pintades et les dindes peuvent et sont tous régulièrement éclos dans une variété d’incubateurs. Mais depuis combien de temps les incubateurs artificiels existent-ils ? Cent ans? Peut-être deux cents ans ?

Essayez plus de 2 000 ans. C’est exact. De nombreux auteurs anciens ont commenté avoir vu ou entendu parler de « fours » incubateurs artificiels utilisés en Égypte. En 400 avant notre ère, le philosophe grec Aristote a écrit qu’une étrange forme d’incubation était pratiquée dans l’Égypte ancienne. Les œufs “sont éclos spontanément dans le sol”, écrit-il, “en étant enterrés dans des tas de fumier”. Quelques centaines d’années plus tard, l’historien grec Diodorus Siculus du 1er siècle avant notre ère a noté une méthode égyptienne secrète d’incubation dans ses 40 volumes, Bibliothèque d’histoire. « Le fait le plus étonnant est qu’en raison de leur application inhabituelle à de telles matières, les hommes [in Egypt] qui ont la charge de volailles et d’oies, en plus de les produire de la manière naturelle connue de toute l’humanité, les élèvent de leurs propres mains, en vertu d’une habileté qui leur est propre, en nombre indescriptible.

Au début de la période de l’Ancien Empire (vers 2649-2130 avant notre ère), les Égyptiens ont réussi à reproduire la chaleur et l’humidité nécessaires pour incuber les œufs sans poule couveuse. En créant des fours en briques crues ou en torchis, les anciens Égyptiens pouvaient garder les œufs fécondés au chaud dans une chambre doucement chauffée par une chambre de combustion. La bouse, le compost et le matériel végétal semblent avoir été utilisés pour maintenir la chaleur uniforme et pour garder l’humidité dans le “four” à œufs. Depuis lors, ce type d’incubateur est utilisé en continu en Égypte.

incubateurs égyptiens

17e et les voyageurs européens du XVIIIe siècle en Égypte ont écrit sur les mêmes types d’incubateurs à four. L’entomologiste français René Antione Ferchault de Réaumur, lors de sa visite dans l’une de ces anciennes écloseries, a écrit que “l’Égypte devrait être plus fière d’eux que de ses pyramides”.

Réaumur a décrit des bâtiments d’environ 100 pieds de long, appelés «incubateurs», qui étaient construits avec des murs extérieurs de quatre pieds d’épaisseur constitués de briques de boue séchées au soleil isolantes. Les incubateurs avaient un long couloir central avec jusqu’à cinq « fours » à œufs de chaque côté. Chaque four se composait d’une chambre inférieure (avec seulement une petite ouverture pour réguler la perte d’humidité) où les œufs fécondés étaient placés. La chambre supérieure de chaque four servait de foyer pour garder les œufs au chaud, et un trou dans le toit de cette chambre laissait échapper la fumée. Les incubateurs pouvaient avoir jusqu’à 200 000 capacités d’œufs, et une famille pouvait pondre 40 000 œufs à la fois, directement aux aviculteurs.

Selon Réaumur (qui a non seulement donné des descriptions détaillées des incubateurs à four mais a construit le sien pendant son séjour en Égypte), deux jours avant l’incubation, ces feux ont été allumés dans toutes les chambres supérieures et ont été maintenus à 110 degrés Fahrenheit avant de les laisser tomber. dix degrés. Ensuite, les planchers du four en dessous ont été recouverts d’une couche de son, et enfin, les œufs fécondés ont été amenés à l’intérieur et déposés sur le dessus. Au cours des deux semaines suivantes, les œufs ont tous été retournés trois ou quatre fois par jour et la température a été maintenue à 100 degrés F en augmentant et en diminuant les feux. Alors que Réaumur utilisait un hygromètre lors de ses expériences, des générations de familles égyptiennes d’éleveurs de volailles avaient appris à juger de la température et de l’humidité en plaçant délicatement des œufs contre la peau sensible de leurs paupières.

Les incubateurs égyptiens fonctionnent bien, en grande partie parce que l’humidité du désert est assez constante et si facile à réguler. Réaumur a noté que lorsqu’il a tenté de construire un incubateur en France, le climat très varié a fait échouer sa tentative.

Les incubateurs de volaille dans l’Égypte moderne utilisent encore des incubateurs à four assez similaires aux versions anciennes. Un certain nombre d’incubateurs se sont modernisés, utilisant la chaleur électrique et diverses pratiques visant à améliorer la biosécurité. Par exemple, beaucoup déposent maintenant des granulés de caoutchouc sous les œufs plutôt que du son, et les surveillants portent des gants lorsqu’ils retournent les œufs. D’autres anciens incubateurs chauffent désormais avec des lampes à pétrole au lieu de feux de fumier, mais conservent encore certaines des anciennes procédures.


Ressources

  • Abdelhakim, MMA, Thieme, O., Ahmed, ZS et Schwabenbauer, K. (2009, 10-13 mars). Gestion des couvoirs avicoles traditionnels en Egypte [paper presentation]. Le 5e Conférence internationale sur la volaille, Taba, Égypte.
  • Réaumur, René Antione Ferchault de, (1823) Poules Domestiques de Toutes Sortes, traduit par A Millar. (Londres : C. Davis). https://play.google.com/books/reader?id=JndIAAAAYAAJ&pg=GBS.PP8&hl=fr
  • Sutcliffe, JH (1909). Incubation, naturelle et artificielle, avec schémas et description des œufs à divers stades d’incubation, description des incubateurs et des éleveurs. Le monde à plumes, Londres.
  • Traverso, V. (2019, 29 mars). Les fours à œufs égyptiens considérés comme plus merveilleux que les pyramides. Extrait le 25 septembre 2021 d’Atlas Obscura : https://www.atlasobscura.com/articles/egypt-egg-ovens

MARQUE M. HALL vit avec sa femme, leurs trois filles et de nombreux animaux de compagnie sur un coin de paradis de quatre acres dans la campagne de l’Ohio. Mark est un éleveur de poulet à petite échelle vétéran et un observateur passionné de la nature. En tant qu’écrivain indépendant, il s’efforce de partager ses expériences de vie d’une manière à la fois informative et divertissante.



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