Canard pie – Profil de race

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RACE: Le canard pie est une race légère, polyvalente, patrimoniale, un défi pour les exposants, mais bien adaptée à l’élevage.

ORIGINE: Développé pour la première fois en Angleterre et au Pays de Galles vers les années 1920 pour les œufs et la viande ; nous ne savons pas quelles races ont été incluses dans leur fondation. Cependant, leur forme, leur rusticité et leurs marques suggèrent un mélange d’Indian Runner et d’une ancienne race belge, le Huttegem.

Dans les années 1970, une race similaire, la Altrheiner Elsterente (Canard pie du Vieux Rhin) a été développé en Allemagne. Il est considéré comme la même race que Magpie en Europe, bien qu’il ait probablement une fondation différente.

Élevage de canard belge et origine du type

L’autorité avicole anglaise Edward Brown a écrit sur le canard de Huttegem en 1906, après avoir visité la Belgique. Il considère qu’elle a évolué au cours des années 1800 à partir du croisement de l’ancienne race locale à viande lourde, la Dendermondse (ou Termonde), et des canards de type Runner.

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Canards Huttegem d’Edward Brown’s Races de volailles domestiques1906.

L’élevage de canards était une industrie familiale populaire le long de l’Escaut et autour d’Audenarde en Flandre orientale, d’abord pour les œufs, puis plus tard aussi pour la viande. Les prairies le long de la rivière étaient marécageuses jusqu’en 1920 lorsque les terres ont été drainées. Les agriculteurs pouvaient élever des canards sur les prairies riches et aquatiques à peu de frais, car les canetons pouvaient tirer toute leur alimentation de la terre. Éclos à l’automne et mis au pâturage à l’âge de quelques jours, les canetons devaient survivre à la neige et à la glace avec un minimum d’abris en paille lorsque le vent se brise. Ces canetons robustes faisaient d’excellents butineurs et les familles prenaient le temps de piétiner le sol pour élever des vers pour leurs appétits avides. Lorsqu’une nouvelle écluse et une canalisation ont asséché les terres environnantes, la race a été abandonnée, à l’exception de quelques passionnés qui gardent des troupeaux pour l’exposition. Maintenant, le Huttegem et le Dendermondse sont extrêmement rares.

Comment le motif de la pie a évolué

Alors que les agriculteurs belges étaient indifférents à la couleur, se concentrant sur la productivité et la rusticité, les normes acceptaient initialement les marques bleu et blanc, qui prédominaient, puis plus tard le noir et blanc. L’expert en sauvagine Dave Holderread reconnaît que la description de Brown de la tête, du bec, du corps et du port du Huttegem est correcte pour la pie. Il considère que les gènes de leur dossard blanc et de leur motif Runner auraient produit une progéniture avec des marques de pie.

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Canards coureurs indiens au début du XXe siècle. Dessin de L. Barillot, d’après Les Poules de ma Tante par M. Roullier-Arnoult, Société Nationale d’Aviculture de France.

Ces traits suggèrent que le stock de Huttegem a été utilisé pour développer la pie, dont les éleveurs recherchaient un plumage blanc sur la poitrine pour éviter les moignons sombres lors de la cueillette. Dans les années 1920, les œufs de canard étaient populaires en Grande-Bretagne, de sorte que les pies étaient conservées à la fois pour la viande et les œufs. La race a ensuite été standardisée pour présenter des marques clairement définies et symétriques en 1926.

En 1963, des canards Magpie ont été importés en Amérique et repris par un petit nombre d’éleveurs dans le Michigan, la Pennsylvanie et le Minnesota. Un standard a été accepté par l’APA en 1977. La difficulté d’acquérir les marques souhaitées a peut-être découragé les amateurs et limité la popularité de la race. Cependant, les oiseaux sont devenus plus disponibles à partir de 1984 et les fermiers les ont trouvés robustes, adaptables, productifs et agréables à garder.

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Canard pie bleu © The Livestock Conservancy.

Une race patrimoniale rare avec des gènes robustes

ÉTAT DE CONSERVATION: Le Livestock Conservancy les répertorie comme une race de canard menacée, et de très faibles nombres sont enregistrés par la FAO.

BIODIVERSITÉ: Leur rusticité indique une adaptation acquise de longue date aux conditions difficiles, probablement acquise auprès des races du nord-ouest de l’Europe, tandis que plusieurs traits, notamment le motif, la forme et la position, indiquent des gènes Indian Runner. Avec le canard d’Ancône, les pies peuvent conserver des gènes rares d’anciennes races belges.

Le motif coloré varie considérablement, ce qui rend difficile la reproduction au standard pour le spectacle. Même si les parents ont le marquage souhaité, la progéniture montre des variations, avec des mâles plus pâles et des femelles plus foncées à chaque génération. Par conséquent, un bon cheptel reproducteur avec des marques inadaptées à l’exposition peut être utilisé pour produire des oiseaux d’exposition. Les canetons pie éclosent avec des marques qui se rapprochent de la façon dont leur motif de plumage se développera, ce qui permet aux exposants de choisir plus tôt leurs oiseaux d’exposition.

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Canard pie bleu © The Livestock Conservancy.

Caractéristiques du canard pie

DESCRIPTION: Un canard léger de taille moyenne avec un corps et un cou longs. Le corps est modérément large et profond, et porté à 15–30° au-dessus de l’horizontale lorsqu’il est détendu.

Le plumage est pie, avec le visage, le cou, la poitrine, le train d’atterrissage et les rémiges primaires et secondaires blancs. La couronne de la tête et le dos de l’épaule à la queue sont de couleur unie. Lorsque les ailes sont fermées, les marques dorsales ressemblent idéalement à une forme de cœur. Au fur et à mesure que les oiseaux vieillissent, certaines parties des zones colorées deviennent progressivement blanches, en particulier chez les femelles. Les vieilles femelles perdent souvent leur couronne colorée et peuvent devenir complètement blanches.

Les yeux sont sombres. Le bec est long, orange ou jaune, avec quelques marbrures ou nuances vertes qui s’étendent et s’assombrissent avec l’âge. Les pattes et les pieds sont orange, souvent tachetés de noir, et de plus en plus avec l’âge.

VARIÉTÉS: La Noire et la Bleue sont les variétés originales et les plus courantes. Il existe un Dun en Bretagne, et un rare Chocolat.

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Drakes de canard pie noir © The Livestock Conservancy.

COULEUR DE PEAU: Blanc

Gros œufs de canard pie et autres traits utiles …

USAGE POPULAIRE: En plus d’être élevés pour le spectacle, les canards Magpie font d’excellents oiseaux ou animaux domestiques à double usage, tout en nettoyant le jardin des mauvaises herbes et des parasites. Ils peuvent débarrasser un jardin des limaces et des escargots, ou des pâturages des escargots porteurs de la douve du foie. Étant légers, ils causent peu de dommages au sol ou aux plantes.

COULEUR D’ŒUF: Blanc, crème ou vert-bleu.

TAILLE DES ŒUFS: Grand/2,3 oz. (65 g).

PRODUCTIVITÉ: 180–290 œufs par an et grande longévité.

LESTER: Mâle adulte 5–7 lb (2,3–3,2 kg), femelle 4,5–6 lb (2–2,7 kg), selon la souche. Poids marchand : 4 à 4,5 lb (1,8 à 2 kg).

TEMPÉRAMENT: Amical s’il est manipulé depuis jeune et très actif. Les drakes ont une libido élevée et ont besoin d’au moins cinq partenaires pour éviter de fatiguer les femelles.

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Magpie Duck : photo d’une promenade matinale autour de l’étang à Zephyr Park, Zephyrhills, Floride. Photo © Marc Barrison/flickr CC BY-SA 2.0.

ADAPTABILITÉ: Les canards pie supportent bien la plupart des climats humides, du froid au chaud et humide. En tant que fourrageurs robustes et actifs, ils peuvent se maintenir au pâturage avec peu de suppléments, mangeant de l’herbe, des graines, des insectes, des limaces, des escargots et la vie aquatique. Ils s’épanouissent lorsqu’ils ont de l’espace pour s’ébattre et apprécient la natation. Ils doivent au moins avoir accès à de l’eau pour se baigner. Généralement non volants, ils peuvent se lancer par-dessus une barrière de trois pieds s’ils sont alarmés. Les femelles ne couvent généralement pas, mais celles qui élèvent bien leurs petits.

Dans l’ensemble, ils font de la volaille de plein air idéale pour les enfants, les novices et les fermiers, mais nécessitent un élevage expert pour le spectacle.

DEVIS: “J’ai élevé d’autres races de canards domestiques, et aucun d’entre eux n’a aimé paître ou n’a été aussi actif que les canards pie… Ces canards ont une personnalité fantastique et sont vraiment amicaux et captivants à regarder et à apprécier dans la cour !” Matthieu Smith/APA.

Sources

Initialement publié dans le numéro d’avril/mai 2023 de Volaille de basse-cour et régulièrement vérifiés pour l’exactitude.

Des canetons Magpie qui se nourrissent d’insectes.



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